Сталін. Повернення. Частина 1.

49

Сталін. Повернення
таємниця останніх днів життя вождя
Микола Сапєлкін

Йосипа Сталіна немає з нами вже 66 років. Але досі ми так до кінця і не усвідомили масштабу його особистості, не осягнули джерела його творчого натхнення, не зрозуміли творчої сили.
Його відхід з життя раніше звертає на себе увагу великої кількості дослідників. Багато говорять про те, що він був немолодий і помер сам. Люди завжди помирають не вчасно. Так і зі Сталіним сталося. Будучи людиною православного душевного настрою, до смерті він належав, мабуть, спокійно, з очікуванням і хотів підвести певні підсумки земного буття. Але просто не встиг.
Окремі дослідники стверджують, що Сталіна вбили. Микола Добрюха слідом за Абдурахманом Авторхановым каже, що за цим зловісним дійством стояв Лаврентій Берія. Юрій Мухін доводить, що це зробив Нікіта Хрущов. Автори книг, яких по цій темі набирається майже півсотні, часто перебирають одні і ті ж факти, намагаючись вибудувати реконструкцію цих подій. Пропонований увазі читачів розповідь про останні дні життя Сталіна — теж реконструкція, яку можна піддати критиці, але в більш повному обсязі політична і особиста біографія Сталіна (включаючи події останніх днів його життя) буде складена, коли розсекретять повністю архівні матеріали.
Відомо, що перша особа держави супроводжували так звані прикріплені: співробітники особистої охорони — офіцери і сержанти Головного управління охорони Міністерства державної безпеки. Кожен день вони писали рапорти про те, що відбувалося, як вів себе «господар» (як вони його між собою називали), не відхилявся він від маршруту, які були надзвичайні ситуації. Прийде час, і ці документи стануть доступні дослідникам. І тоді ми зможемо поставити всі крапки над «i» у суперечці про те, наприклад, чи відвідував Йосип Віссаріонович блаженну старицю Матрону. Дізнаємося, сповідався і причащався він у митрополита Миколая (Ярушевича), як цей маститий ієрарх розповідав духовним чадам на схилі життя. Може бути, вони і зустрічалися на Ближній дачі Сталіна. Але і журнал відвідувань все ще не розсекречено.
Довгий час говорили, що взагалі ніяких сталінських документів не залишилося, а потім у розпорядженні дослідників виявився журнал відвідувань кремлівського кабінету вождя. І ми дізналися, що вся історія перших днів війни, яку подавали раніше за спогадами Мікояна і Хрущова, — вигадка. Сталін нікуди не зникав. Він напружено працював по 20 годин на добу всю перший тиждень війни.
З цього журналу випливає, що Сталін останній раз був у своєму кремлівському кабінеті 17 лютого 1953 року і більше в ньому не з’являвся. Тому розповідь Хрущова про те, що, 28 лютого вони з Берія, Маленковим і Булганиным були в кабінеті вождя, а потім всі разом вирушили дивитися фільм не більше ніж вигадка. Хрущову потрібно було пояснити куди пропав Сталін з полудня 28 лютого. Тому і придумав історію про американському вестерні, який Сталін їх, нібито, змусив подивитися двічі. За сюжетом капітан піратського корабля, підозрюючи, що хтось з членів його команди збирається здатися урядовим військам божевільної люті направляє судно на скелі і розбиває його. Цим Хрущов натякав, що у Сталіна була манія переслідування, і він шукав шпигунів у найближчому оточенні.
Тут треба зробити відступ і пояснити, що відносини з найближчими соратниками були аж ніяк не товариськими.
Несподівана смерть у серпні 1948 року досить молодого Андрія Жданова, з яким вождь дружив і якому довіряв, і наступне «Ленінградське справа», значно послабили Йосипа Віссаріоновича. На ждановских висуванців з Ленінграда, Сталін покладав великі надії в якості спадкоємців: на Миколи Вознесенського як майбутнього голови Ради міністрів СРСР і на Олексія Кузнєцова як можливого лідера партії, секретаря Центрального Комітету. Але вони стали жертвами інтриг, за якими, в першу чергу, стояв Георгій Максиміліанович Маленков. З 1947 року в Радянському Союзі була скасована смертна кара. Однак у вересні 1950 року, буквально за три дні до виконання вироку над ленінградцями, смертна кара була відновлена для зрадників і зрадників Батьківщини. У відсутність Сталіна ці люди були розстріляні.
Зі спогадів ми знаємо, що коли в кінці грудня 1950 р. Сталін повернувся з кавказького відпустки і запитав, чи знайшли Вознесенському роботу, соратники йому відповіли, що той сам зізнався у своїх злочинах — його засудили і відправили в Оренбург у заслання, але оскільки він був легко одягнений, то перемерз у вагоні і швидкоплинно помер. Власне кажучи, Сталін спочатку і не знав, що всі ці люди розстріляні і переслідування зазнали навіть члени їх сімей. Ймовірно, з часом через коло довірених осіб Сталін з’ясував всю підоснову подій.
Потрібно враховувати складність внутрішньо — та зовнішньополітичної ситуації в той час. З боку Сполучених Штатів Америки — ядерний шантаж. Ми планували розвивати нашу економіку, зміцнювати дружбу і добросусідство з країнами-партнерами, а нас шантажують загрозою ядерної війни. Ми, наприклад, планували зробити Каспійської море відкритим, прорити канал до Перської затоки — нам загрожують бомбардуванням, вимагають прибрати наші війська з Ірану і згорнути цей проект в цілому. Але в повоєнний час у нас, поряд з поступками, були і беззаперечні перемоги: створення Китайської Народної Республіки і дружба з великим китайським народом, а також успішні випробування нашої ядерної зброї.
Готуючись до можливої майбутньої війни, ми починаємо формувати економіку нового устрою: грандіозні будівництва військового і цивільного призначення; так, у нас починається будівництво Трансполярной залізничної магістралі, унікального проекту, призначеного для включення в господарський оборот величезній території Північно-Західної та Центральної Сибіру (аж до Єнісею), оскільки залізниця проходила від Салехарда до Ігарки з можливим виходом на лінію Дудинка — Норильськ. В Ігарці планувалося будівництво військово-морської бази для підводних човнів. У планах був і тунельний перехід на Сахалін.
Але ці плани накладалися перипетії стосунків у вищому політичному керівництві країни і старіння, хвороби вождя. Ключова і зумовлює для трагічного фіналу життя Йосипа Сталіна дата — 16 лютого 1951 року. Не минуло і двох місяців після повернення Сталіна з кавказького відпустки виходить дивна постанова Політбюро ЦК ВКП(б) про те, що надалі засідання Президії Ради міністрів і бюро Президії Ради міністрів СРСР слід вести по черзі Берії, Булганіну і Маленкову; при цьому всі рішення випускати за підписом Сталіна. Історик Юрій Жуков говорить про те, що Сталіна примусово відправили у відставку, тому що до того часу він переніс вже третій інсульт. Однак є кадри кінохроніки літа 1951 року з авіаційного параду в Тушино, де ми бачимо бадьорого, свіжого Сталіна, фактично взбегающего по сходах на трибуну, звідки він з цікавістю спостерігає за польотом. У той час як інші члени вищого політичного керівництва країни йдуть повільно: важка хода Маленков, важливо, неспішно проходить Булганін, вальяжно простує Хрущов…
Тим не менш, факт, що з 16 лютого 1951 року Сталін не взяв участі в жодному засіданні уряду. А таких засідань тільки в тому році було 38, а в 1952-му — 43. Тобто з’явився, дещо вульгарно кажучи, якийсь «колективний Сталін», а сам Сталін у цей час участі у роботі керівних органів не брав. До цього часу відноситься своєрідний сплеск культу особистості — з метою створити ефект присутності вождя його портрети стали частіше з’являтися в радянській пресі.
Слабкий керівник, який фактично є підставною особою, — це мрія будь-якого кар’єриста у владі, оскільки за вирішення всіх його сумнівних питань відповідатиме цей номінальний керівник. Може бути, цей погляд видасться не зовсім звичайним, але Сталін з цього періоду став номінальним керівником країни, який не приймав рішень і не брав участі у розгляді важливих внутрішньо — і зовнішньополітичних питань. У нього навіть з’явилося з боку певних кіл прізвисько «дачник». З одного боку, об’єктивне – Сталін став ще більше часу приділяти садівництва та городництва. З іншого, незаслужене, так як Йосип Віссаріонович відпочивав не часто. Тепер же він поїхав на Кавказ на цілих 6 місяців – з 9 серпня 1951 року по 12 лютого 1952 року. Безпрецедентний випадок в умовах розпочатої воєнної кампанії в Кореї, яка загрожувала перейти в нову світову війну; і в цей час керівник залишає і спокійно їде в гори, щоб згадати своє дитинство.
Зі спогадів начальника охорони Сталіна Миколи Власика ми знаємо, що він багато зустрічався там з людьми, любив проводити час в суспільстві дітей. Більше того, спеціально купував цукерки і розкладав їх по кишенях, щоб, коли його оточували діти, роздавати їх. У невеликому складі (брали з собою лише одного «прикріпленого» охоронця) вони виїжджали в гори і смажили шашлик. Загалом, відпочивали… Але набирався при цьому Сталін сил для якоїсь нової боротьби або просто Сталін розумів, що його політична кар’єра завершується, — ми поки точно не знаємо.
Сталін був дуже діяльною людиною, і в цей період він зайнявся розробкою теорії. До цього часу відноситься поява його знаменитих робіт «Марксизм і питання мовознавства», «Економічні проблеми соціалізму в СРСР». За великим рахунком він знайшов хорошу «нішу» для діяльних пенсійних занять, адже він і своїм колегам по вищому політичному керівництву країни говорив, що їм пора йти на пенсію. Робота міністра — це чоловіча робота, тому підбирайте собі дублерів, молоді кадри і поступово готуйтеся поступитися їм місце, ви залишитеся видатними діячами партії, ви будете наставниками молоді — так говорив Йосип Віссаріонович; а колеги не розуміли. Хрущову на момент смерті Сталіна було без місяці 60 років, і він не хотів йти на пенсію. Микояну теж не було за шістдесят, і у спогадах він пише, що коли Сталін сказав йому про перспективи пенсії, то він хотів кинутися на вождя і його задушити, оскільки відчував себе молодим, енергійним і мав планів громаддя: свої погляди на розвиток радянського проекту та створення міжнародних відносин і так далі.
Хто ж ці люди, які претендували на те, щоб стати «колективним Сталіним»? Микола Булганін був першим заступником голови Ради міністрів СРСР, фактично заступником Сталіна. Його вважали «людиною Сталіна», оскільки він, будучи цивільним, «успадкував» від нього посаду міністра збройних сил. Булганін став навіть з цієї нагоди Маршалом Радянського Союзу, і, крім того, курирував діяльність силових органів, включаючи Міністерство державної безпеки. Поява вищеназваної «трійки», може бути, було своєрідним сигналом Булганіну, що його апаратний вага зменшився, оскільки до лютого 1951 року він був першим заступником Сталіна і під час його відсутності керував роботою уряду.
Однак, як згадують його колеги (наприклад, Хрущов), роботу він фактично завалював, оскільки боявся приймати відповідальні рішення. На допомогу йому були «дані» Лаврентій Берія і Георгій Маленков. Маленков у цьому тріумвіраті був єдиним володів більшою владою, оскільки був членом Політбюро і — одночасно — секретарем Центрального Комітету партії плюс заступником голови Ради Міністрів СРСР. Лаврентій Павлович Берія з 1946 року не мав стосунку до органів внутрішніх справ, він зосередився в якості заступника голови Ради Міністрів СРСР на атомному проекті; успішне проведення випробувань атомної зброї посилило його апаратний вагу, і він став третім членом цього тріумвірату.
Потрібно сказати, що «трійка» досить швидко перетворилася на «четвірку», оскільки до неї приєднався Микита Хрущов. З 1949 року він повернувся в Москву — закінчився його одинадцятирічний вояж на Україну. Це сталося вже після розгрому «ленінградської групи». По суті, він приїхав до своїх друзів: у нього були гарні відносини з Маленковим, він працював з Булганиным в 1936-37 рр. в московській партійній організації, був дружний з Берією, тому вони сприйняли його як свого чоловіка. Щоправда, Сталін цю угруповання називав «молодотурки», він вважав, що завзяття у них багато, а політичного досвіду і розуміння міжнародної політики — мало, і говорив, що вони можуть зробити чимало помилок, якщо будуть невдумчиво працювати. І якось навіть в серцях сказав, що коли помре, їх капіталісти як кошенят розчавлять. Закликав їх бути послідовними і жорсткими у відстоюванні інтересів радянського соціалістичного проекту.
Отже: з’явився «колективний» «суб’єкт влади»… Почалося переформатування влади, це дуже важливий момент, оскільки всі розуміють, що поступовий відхід на пенсію означає догляд і всієї тієї угруповання, яка була близька до Сталіна, і формування органів влади з новими людьми. У Сталіна був довірчий коло людей, які допомагали йому в реалізації його політики, але не завжди вони займали передові позиції і важливі посади в системі державної влади країни.
Складно сказати, хто був інформатором Сталіна, радником Сталіна, хто допомагав проводити в повному обсязі сталінські ініціативи, але певні контури мережі цих людей є.
Звичайно, на першому місці стоїть Микола Власик — багаторічний керівник особистої охорони Сталіна, в останні сталінські роки — керівник управління охорони Міністерства державної безпеки. Але відразу ж після повернення зі Сталіним з його піврічного відпустки з Кавказу Власик був скомпрометований, понижено в посаді і відправили на Урал на низову роботу заступником керівника одного з виправно-трудових таборів, а в кінці 1952 року заарештований і виключений з партії.
Олександр Поскребишев, багаторічний соратник Сталіна і керівник його секретаріату з 1928 по1952 рік, з грудня 1952 року — секретар Президії і Бюро Президії ЦК КПРС, був осуджений і відсторонений від посади в лютому 1953 року.
Лев Мехліс до 1950 року був міністром Державного контролю, потім захворів, але на XIX з’їзді партії Сталін знову включив його в керівні органи, він став членом Центрального комітету. Ми не знаємо реальний стан його здоров’я. Може бути, Сталін хотів знову використовувати енергію Лева Захаровича для якогось «переформатування». Але цей чоловік помер 13 лютого 1953 року, був поспішно кремований і похований у Кремлівській стіні.
Матвій Шкірятов — до 1952 року заступник голови Комітету партійного контролю, після XIX з’їзду КПРС — голова Комітету партійного контролю, після смерті Сталіна розпочався захід його політичної кар’єри, він помер в 1954 році.
Віктор Абакумов — керівник Смершу, заступник Сталіна як наркома оборони в роки Великої Вітчизняної війни. З 1946 по 1951 рік — міністр державної безпеки СРСР. Абакумов після своєрідного догляду Сталіна на пенсію також був скомпрометований і заарештований 12 липня 1951 року, з в’язниці він вже більше не вийшов і в 1954 році був розстріляний.
Маршал Олександр Василевський, 1949 року по 1950 рік — міністр Збройних сил СРСР, потім — Військовий міністр СРСР (по 16 березня 1953 року). Після смерті Сталіна військова кар’єра А. М. Василевського різко змінилася Але, головне, він уцілів, помер у 1977 р.
До Петра Косынкину, з 1943 по 15 лютого 1953 року – заступник коменданта Кремля, Сталін ставився з великою довірою, оскільки в роки війни цей чоловік забезпечував безпеку за його виїзду на фронт, а в 1948 р. виконував довірчу місію з передачі патріарху Алексію священних реліквій Православної церкви. Косынкин несподівано помер 49-річному віці. Після того, як 17 лютого пройшла інформація про його смерть і з’явився некролог, Сталін у кремлівському кабінеті більше вже не з’являвся, може бути, він не був упевнений в своїй безпеці в Кремлі. Потрібно відзначити, що немає взагалі ніяких достовірних даних про життя Йосипа Віссаріоновича після 22 години 17 лютого. Є тільки спогади його доньки, що батько дзвонив їй 28 лютого та привітав з днем народження. І записка Сталіна з замовленням вечері на вечір 28 лютого, хоча вона і не має дати.
А до питань безпеки Сталін підходив серйозно – іноді брав із собою пістолет. Коли в 1952 р. замінили охорону і обслугу чорноморських дач, то Сталін відмовився від запланованого на кінець року відпустки.
Дивна річ, але саме 17 лютого під час зустрічі з індійським послом Меноном, Сталін весь час про щось зосереджено думав і малював волков у своєму робочому блокноті. Посол Індії звернув на це увагу, а Сталін відповів досить незрозуміло — як думає про щось своє: він сказав, що мудрі російські селяни скажених вовків відстрілюють. Такі спогади посла Індії можна тлумачити і так, що Сталін, мабуть, розмірковував про те, що його найближче оточення перейшло до терористичної діяльності. Хоча про яку тероризмі могла йти мова, якщо Сталін на пенсії, якщо Сталін не керує державою?
За нашою версією, Йосип Сталін зробив спробу повернути влади через механізм XIX з’їзду в жовтні 1952 року. Але почалися зміни з того, що Сталін побачив, що його молодші соратники, його, можна сказати, учні і висуванці, куди ведуть країну не туди. З одного боку, у нас були успіхи: якість життя радянських громадян зростала, розвивалася економіка, міцніла обороноздатність, ми формували бездолларовую зону торгівлі, у нас був золотий рубль. Але з іншого боку, в цей час всередині керівної четвірки починалися інтриги, спрямовані на зниження ставок» один одного.
Виникла «Справа артилеристів», по якому в грудні 1951 року було заарештовано кілька великих воєначальників і директорів оборонних підприємств під приводом випуску неякісної продукції. А куратором оборонного відомства був Микола Булганін, відповідно, його ставки в апаратній грі були знижені.
Початок розкручуватися «Справа агрогородов». У березні 1951 року, буквально через кілька днів після своєрідної умовної відставки Сталіна, Хрущов висунув ідею укрупнення колгоспів і переходу до агрогородам. Треба сказати, що його розкритикували — з різних сторін. Аж до того, що на XIX з’їзді (в жовтні 1952-го) Маленков у звітній доповіді знову торкнувся хрущовську ініціативу благоустройств на селі, і навіть було спеціально прийнято рішення про те, що ця думка помилкова. Хрущов домігся того, що в 1958 році це рішення партії було скасовано як непродумане. Тобто минуло сім років, а людина все ходив під тягарем своєї помилки, за яку йому доводилося каятися.
Виникло «Мингрельское справа», яку з подачі Рюміна та Ігнатьєва було направлено на Лаврентія Берія як «головного мінгрела», і воно стосувалося його висуванців — тих людей, хто змінив його на керівних посадах в Грузії в 1938 році, з ким він підтримував контакти під час війни і в повоєнні роки.
Справа Єврейського антифашистського комітету (ЕАК) почалося ще в 1948 році, але Георгій Маленков не один рік використовував це справа для посилення власних позицій. Більш того, всі ці справи були інспіровані їм, щоб в керівній «четвірці» послабити інших колег. Потрібно відзначити, що справи, яке було б спрямоване проти самого Маленкова, за весь цей час не з’явилося.
Ця «мишача» метушня з ослаблення один одного, яка порушувала колективне керівництво, витіснення новими висуванцями — протеже керівної «четвірки» — старих кадрів змусила Сталіна задуматися про те, туди ведуть країну ці люди? Скомпрометувавши Абакумова, Маленков висуває на посаду міністра державної безпеки Ігнатьєва, людини з виключно партійною кар’єрою, який своїм висуненням зобов’язаний особисто Маленкову. Не відстає від нього і Хрущов, адже як секретар ЦК по адміністративним органам він займається силовим спектр і має можливість запропонувати свої кадри «на посилення» органам безпеки: Івана Сєрова, Аверкія Арістова, Сергія Савченка, Олексія Єпішева.
Напевно, було ще безліч фактів, які змусили Сталіна засумніватися в тому, чи зуміють ці люди продовжити його справу. У тому числі зовнішньополітичного характеру: Радянський Союз не тільки розширював зону бездолларовой торгівлі, але став посилювати свій вплив у Латинській Америці, Індії та Індонезії. Тиск на радянське керівництво з боку Англії і США посилився, не виключено, що горезвісні «англійські шпигуни» у вищому політичному керівництві СРСР все ж були. Але Сталін став їм заважати. Сталін почав «багатоходівку» за повернення собі реальної влади. А адже міг би подумати так: «Я тяжко хворію, мені багато років, я знайшов формулу виходу з цієї гонки, піднятися на вищий п’єдестал влади досить важко, складно втриматися, вийти живим — фактично неможливо». Йому за великим рахунком запропонували хороший «коридор для відступу», але він, мабуть, не так був вихований. До речі, цю фразу «я не так вихований, я буду працювати, якщо мені доручили» Сталін часто використовував, коли пояснював мотиви своїх вчинків і своєї поведінки.
Історики сперечаються, Сталін чи Маленков ініціювали проведення XIX з’їзду? Але достеменно відомо, що на цьому з’їзді Йосип Віссаріонович пішов у наступ.
Незадовго до цього Сталін говорив, що партія перетворилася «в загін аллилуйщиков, хор псаломщиків», вважаючи, що ніякого живого справи там вже немає. Але потім, мабуть, згадав досвід партійних з’їздів, завдяки яким у 1930-ті роки став лідером країни. Після XVIII з’їзду він був фактично правителем країни, не маючи жодної державної посади – вона з’явилася у нього тільки в травні 1941 року, коли він став головою Ради народних комісарів СРСР.
Отже, Сталін включився у підготовку XIX з’їзду, але не сам, а через Поскребишева. Саме він озвучить основні думки вождя. Сам Сталін активної участі в роботі з’їзду не виявляв, сидів збоку: із звітною доповіддю виступив Маленков, пропозиції щодо зміни статуту партії Хрущов робив.
Сталін виступив у завершальний день роботи з’їзду з яскравою пророчою промовою. На збереженій кінохроніці видно, що Сталін відчуває себе непогано, практично вибігає на съездовскую трибуну, каже традиційно не поспішаючи, але дуже глибоко і в якійсь мірі навіть схвильовано, говорить про майбутнє світу, говорить про небезпеку глобалізації, говорить про те, що зараз соціалістичним і народним партіям потрібно піднімати кинуті буржуазією прапори національної свободи, національного опору, самовизначення в економіці і культурі. За великим рахунком можна сказати, що він визначив контури такого політичного явища, як сталінізм. Адже сталінізм — це і є політика, спрямована на розвиток національної економіки і національної культури, заснованих на соціалістичному способі господарювання. З роботи Сталіна «Економічні проблеми розвитку соціалізму в СРСР» випливає, що головний сенс господарювання — це задоволення все зростаючих потреб населення на базі науки і техніки.
Прийняті на з’їзді зміни, які стосувалися пристрою партії загальновідомі: партія змінила назву, замість ВКП(б) стала Комуністичною партією Радянського Союзу, замість Політбюро з’явився Президія ЦК зі значно збільшеним кількістю членів. Якщо Політичне бюро було перш правлячої «десяткою» (умовно): сім членів Політбюро і два кандидати в його члени, то за підсумками З’їзду в Президії позначилося 25 членів та 11 кандидатів. Фактично у кожного досвідченого старого керівника з’явився один або два «дублера» — виникла певна змагальність. Працювати з таким органом досить складно, тому всередині нього була створена нестатутна структура — бюро президії, куди увійшли як старі кадри, так і кілька нових.
Зупинимося трохи докладніше на цьому важливому моменті. З’їзд закінчив свою роботу 14 жовтня 1952 року, а через два дні, 16 жовтня, розпочав роботу Пленум ЦК. Кількість членів Центрального Комітету також зросло, і свій виступ Сталін почав з того, що попросився у відставку з двох посад, що у нього тоді були: секретаря ЦК (тепер вже КПРС) і з посади голови Ради міністрів СРСР. Тут потрібно підкреслити, що у Сталіна була посада секретаря ЦК, ж посаду генерального секретаря була скасована в партії ще в 1934 році. Сталін був одним з секретарів секретаріату партії. Потрібно сказати, що матеріали цього Пленуму, цього засідання засекречені. Більш того, деякі дослідники (переважно ліберальні) стверджують, що і протокол не вівся. Але так не буває! Відомо, що радянський час — час чіткого документування, тому пред’явити якийсь «позов» цієї епохи складно, адже на все є справжні документи.
Природно, були люди, що залишили спогади про пленумі… Костянтин Симонов в книзі «Очима людини мого покоління» пише, що в очах у Маленкова був страх і жах, розгубленими були Хрущов і Булганін, вони почали махати своїм людям руками, як би натякаючи: ні, ні, відставки Сталіна не приймаємо, просимо залишитися! І в цих умовах все наростаючого гула про те, що такого не допустять, Сталіна сказав, що якщо його залишають на цих посадах, то він буде працювати, бо не так вихований, щоб не виконувати доручену справу. Фактично його «відставка» від 16 лютого 1951 року було анульовано 16 жовтня 1952 року: Сталін повернув собі повноваження.
Потім він дістав з кишені кітеля листочок папірці і почав зачитувати прізвища майбутніх членів Президії ЦК, яких Пленум Центрального Комітету повинен був затвердити. Члени Центрального Комітету, звичайно, все це взяли. Але, по Хрущову, знаємо, що вони були розгублені, члени керівної «четвірки» перезиралися один з одним, а після засідання запитували: хто Сталіну назвав цих людей, звідки він дізнався? Вони, як їм здавалося, знали всі переміщення Сталіна, знали, з ким він зустрічається, він не міг знати, припустимо, Леоніда Брежнєва, якого ввів у керівні органи партії, та інших нових людей. Питали навіть у Кагановича… Лазар Мойсейович активно працював з кадрами і, власне, навіть висування Хрущова — це його «заслуга»: він знайшов цього жвавого чоловічка у далекі 1930-ті роки. Ніхто не дізнався, звідки Сталін виявив цих людей. Звідси висновок: Сталін не пішов на пенсію, як хотіли його соратники, він у цей час думав про майбутнє країни.
XIX з’їзд партії і теоретичні роботи Сталіна про марксизмі, мовознавстві та економічних проблемах розвитку соціалізму в СРСР стали його заповітом. Ті люди, яких він висунув на керівні посади, — молоді кадри, народжені в основній своїй масі в нульові роки XX століття, виховані в умовах радянської дійсності, віддані радянському народові, справі миру і справі соціалізму, — були його наступниками.
Процес розподілу посад після з’їзду був, мабуть, непростим, оскільки не був одномоментним. 10 листопада був визначений новий формат влади, визначилися його основні контури. Маленкову, Булганіну і Хрущову було запропоновано зосередитися на роботі в партійних органах відсутності Сталіна по черзі головувати в Президії і бюро Президії ЦК КПРС. Так само в відсутність Сталіна в порядку черги Берії, Первухину і Сабурову доручено було головувати на засіданнях уряду. Була сформована ще одна «трійка»: Маленков, Пегов і Суслов по черзі повинні були головувати на засіданнях Секретаріату ЦК КПРС — в разі, якщо Сталін не зможе їх проводити.
Відомо, що з лютого 1951 року і до самої своєї смерті Йосип Сталін на засіданнях уряду не з’явився жодного разу. Про той період заступник завідуючого секретаріатом Ради Міністрів СРСР Михайло Смиртюков розповідав, що вождь запам’ятався йому небажанням працювати з документами і любов’ю до роботи на городі. В’ячеслав Молотов у бесідах з письменником Чуевым говорив, що листи і пакети навіть від органів державної безпеки залишалися нерозкритими і вирушали до керівної на той момент «четвірці». До речі, саме в 1951 році виникло таке нове поняття у владі, як «інстанція». Якщо раніше розуміли, що папери йдуть Сталіну, то тепер для кола посвячених стали повідомляти, що вони «пішли в інстанцію», «інстанція розглянула питання», тобто писати про те, що розглянув питання Сталін, вони, можна сказати, соромилися.
Але ця система розвалилася в жовтні 1952 року, а з 10 листопада стала втрачати реальні важелі влади. Позиції Маленкова, Булганіна і Хрущова ослабли. Тобто люди півтора року самостійно керували країною, прикриваючись Сталіним, а потім влада стала йти з-під ніг. Вони, мабуть, відчували, що Сталін залишає «на плаву» Берію, коль скоро завантажив його роботою в уряді, а їх майбутнє стає все більш туманними. Уявляєте собі «ресурс» того ж Маленкова, людини, яка з кінця 1930-х років знаходився всередині цієї системи, людини досить жорсткого, який розставив дуже багато своїх людей, особисто брав участь у арешти і допити своїх політичних опонентів? Часто про Маленкове згадують як про обрюзгшем, слабохарактерном людину з прізвиськом «Меланія» — про це свідчила одна з епіграм, але вже кінця 1950-х років, коли Маленкова записали в «антипартійну групу»:
Я любив тебе, Меланія,
До партійних зборів,
Як почалися дебати —
Змінилася думка.
продовження випливає.