Царський міністр Єрмолов про лихварстві і куркульстві на Русі. 1892 рік

24


Наведений нижче текст був опублікований в 1892 році. Його автор, Олексій Сергійович Єрмолов — аж ніяк не революціонер, через два роки він стане міністром землеробства та державних маєтностей.
Згубний вплив розвитку лихварства і куркульства в сільському побуті
У тісному зв’язку з питанням про стягнення упадающих на селянське населення казенних, земських і громадських зборів і, можна сказати, головним чином на грунті цих стягнень, розвинулася страшна виразка нашій сільській життя, в кінець її растлевающая і виносить народний добробут, — це так звані куркульство і лихварство. При тій невідкладній потребі в грошах, яка є у селян, — для сплати повинностей, для обзаведення після пожежі, для купівлі коня після її крадіжки, чи худобини після падежу, ці виразки знаходять саме широке поле для свого розвитку. При існуючих, встановлених з найкращими цілями і, бути може, цілком необхідних обмеження щодо продажу за казенні та приватні стягнення предметів першої потреби селянського господарства, а також і надільної землі, правильного, доступного кредиту селянам не існує зовсім. Тільки сільський лихвар, що забезпечує себе величезними відсотками, вознаграждающими його за часту втрату самого капіталу, що приходить йому на допомогу у випадках такої крайньої потреби, але ця допомога, звичайно, дорого обходиться того, хто до неї раз звернувся. Одного разу заборгувавши такого жидові, селянин вже майже ніколи не може вибратися з тієї петлі, якою той її обплутує і яка його більшою частиною доводить до повного розорення. Нерідко селянин вже й оре і сіє, і хліб збирає тільки для кулака. Відомо, що поміщику при стягнення з селян, за виконавчими листами, за самовільний відхід з роботи, за невиконання прийнятих на себе зобов’язань і т. п., у величезній більшості випадків виявляється абсолютно неможливим що-небудь з них отримати, — багато хто вважає навіть зайвим звертатися в подібних випадках до суду. Але сільський лихвар і без суду завжди з лихвою поверне собі своє, не тими, так іншими способами, не грошима, натурою, зерном, худобою, землею, роботою і т. п.
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Єрмолов Олексій Сергійович, Таємний Радник
Втім, сільські лихварі вміють обставляти свої операції таким чином, що і суд, принаймні колишній світовий цивільний суд, який стояв на ґрунті формальних доказів, звичайно з’являвся на допомогу сільському лихварю в його хижацької діяльності розорення селянства. Досить природно, що селянин, незнайомий з обрядовою стороною судочинства, запутываемый різного роду, більшою здебільшого непонимаемыми їм самим, зобов’язаннями, на суді виявлявся безсилим довести свою, якщо не формальний, то фактичний правоту, і суд нерідко присуджував з нього стягнення, в 5-10 разів перевищувало розмір належної їм суми. Діючи векселями, необережно йому виданими і озброївшись виконавчими листами, яких дуже часто суд не має права не видати, сільський лихвар в той же час розбещує, споює слабких членів заможних сімей, обплутує їх фіктивними борговими зобов’язаннями, виданими на суму в 10-20 разів більшу проти дійсного боргу, і розоряє маси селян у самому повному розумінні цього слова. Важко повірити, до яких розмірів доходять ті відсотки, які стягуються з селян за ссуженные їм гроші і які знаходяться головним чином в залежності від ступеня народної потреби. Так, в літній час, особливо в увазі сприятливого врожаю, позика дається не більше, як з 45-50% річних, восени ті ж кредитори вимагають вже не менше 120%, а іноді і до 240%, причому дуже часто забезпеченням служить заставу селянських душових наділів, які самі власники орендують потім у своїх же позикодавців. Іноді земля, відібрана позикодавцем за борг з розрахунку 3-4 р. за десятину, назад здається в оренду власнику її за 10-12 рублів. Однак, і такі відсотки в більшості випадків визнаються ще недостатніми, так як окрім того вимовляються різні роботи, послуги, платежі натурою, крім грошових і т. п. При позиках хлібом — за пуд зимою або весною, восени повертається два. Оцінити все це на гроші — досить важко, тим паче, що рахунки боржника зі своїм кредитором звичайно так заплутані, — (більшою частиною навмисне заплутуються останнім), — що розібратися в них майже неможливо. В останні роки особливо поширюється кредит під заставу майна, причому лихвар не брезгает нічим, — в справу йдуть і землеробські знаряддя, і насильницьке навернення сукню, і хліб на корені, і навіть робоча кінь і худобу. Коли ж настає час розплати і платити селянинові боргу нема, то все це звертається в продаж, а частіше відступається того ж кредитору, причому він же призначає і ціну, по якій закладена річ їм приймається в сплату боргу, так що часто, віддавши заставу, селянин залишається як і раніше в боргу, іноді в сумі не меншій, проти початкової боргу цифри. Місцями, обов’язкові роботи селян-боржників на куркуля-кредитора приймають характер досконалої панщини, ще набагато більш важкою, ніж колишня панська, тому що в колишнє час поміщики були зацікавлені в збереженні добробуту своїх селян, теперішньому ж кулаку-кредитору до них ніякого діла немає.
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Звичайно, ці сільські лихварі починають свою діяльність із заняття виноторговлею, яка представляє стільки зручних способів для разживы на рахунок селян. Тут, звичайно, теж з боку закону є досить доцільні, за думки, обмеження, — заборонено продавати вино в борг, під заставу хліба або речей, під майбутні роботи, — заборонено розплачуватися вином за виконані роботи і т. п. Але навряд чи потрібно говорити про те, що всі ці благодійні обмеження залишаються мертвою буквою, так як встежити за виконанням їх дуже важко, та й нікому. Більш того, судом ж дуже часто стягуються гроші, які селяни залишаються мають шинкаря, — насправді за вино, — а на папері, за різні, начебто, куплені в нього ж товари або продукти. Відомо, що більшою частиною шинкар є в той же час і крамарем, і наймачем землі, і ссыпщиком хліба, і прасолом, тобто скупником худоби і різного іншого селянського товару, — так як одна торгівля вином, особливо правильна, без всіх цих так сказати подспорных її галузей, далеко недостатня для задоволення його прагнень до наживи. Відомо також, що багато великі тепер стану зобов’язані своїм походженням саме такий шинкарської торгівлі, а деякі імениті згодом купці починали з того, що були сидельцами або так званими піднощиками в шинку або трактирі. У повітових містах і великих селищах чи не всі кращі будинки належать тепер виноторговцам, або особам, які поклали початок свого стану виноторговлею у зв’язку з куркульством. Для людини, не зупиняється ні перед якими засобами, не багато грошей потрібно, щоб почати свою діяльність, але, звичайно, потрібні відомого роду кмітливість, спритність, спритність, особливо на перших порах, поки становище ще хитке і кулак не оперился, не забрав сили, не заручився потрібними зв’язками. Ці зв’язки всього легше заводяться і ці сили все більше зміцнюються тоді, коли такий кулак знаходить можливим забрати в свої руки владу. Від цього багато хто з них, особливо з числа початківців, всіляко прагнуть потрапити на таке місце, яке б давало їм силу і вплив, — наприклад, домогтися вибору у волосні старшини, що іноді — особливо у старих часів, до введення земських начальників, — їм і вдавалося. А раз потрапляла в руки владу, крила розв’язувались і можна було зайти далеко, поприщі попереду розкривалося широке. Чи потрібно зупинятися на тому, яке розтліває вплив на сільське життя вносило поява такого діяча на посаді начальника і які результати могли при цьому вийти. За неможливістю потрапити в старшини, можна помиритися і на іншій посаді, навіть і не пов’язаної з фактичною владою, як наприклад, посаду церковного старости, або так званого ктитора, аби вибратися із загального рівня та стати на більш чільне місце, звідки легше буває робити всякі справи. І треба віддати належне деяким з таких ділків, — з них виходили іноді старости дуже хороші, дбайливі, які переймалися про церкви і сприяли по мірі сил її благолепию, не зупиняючись навіть перед досить великими пожертвами з власних коштів. Бути може, тут частково впливало бажання хоч трохи замолити перед Господом ті гріхи, які мимоволі відчувалися на душі, причому, проте, ці пожертви і ці замолювання іноді зовсім не зупиняли подальшої мирської діяльності такого дбайливця в колишньому напрямі, але це пояснювалося ними звичайно тим, що сильний ворог роду людського …
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Ті ж сільські куркулі складаються, як сказано, більшою частиною і місцевими торговцями, вони ж скуповують або беруть у селян за борг їх хліба, тютюн, вовна, льон, прядиво та інші продукти. Характер їх діяльності в цьому відношенні також досить відомий. Не кажучи вже про ті низькі ціни, за якими вони беруть від селян їх твори, тут пускаються в хід всі звичайні в таких скупників прийоми — обмірювання, обважування, заманювання у двори, з неправильними потім розрахунками, покупка на дорозі, біля в’їзду в місто, біля придорожнього трактиру, з відповідним частуванням і т. п. Нерідко, селянам, які приїжджають на базар зі своїми продуктами, дається ціна, значно нижча, проти існуючої — при звичайних у подібних випадках страйках між покупщиками; — потім при прийомі, — крім частого встановлення абсолютно довільної одиниці міри, начебто чверті дев’ять заходів, берковца в 14 пудів або пуда в п’ятдесят фунтів, — саме вимірювання проводиться невірними заходами, фальшивими гирями і т. п. Відомо, що нерідко навіть тавровані заходи ваги бувають невірні. В містах, де проводиться перевірка заходів, можна замовити собі і уявити в міську управу для накладання клейма спеціальні заходи для купівлі та спеціальні для продажу. А раз на мірі або гирі є встановлене клеймо, довести її невірність майже неможливо і, звичайно, жоден селянин про це і не подумає, тільки дивуючись, чому при ссыпке хліба вийшла така велика різниця, проти його власного виміру, будинки, і нерідко, в простоті душі, приписує цю різницю своїй же власній помилці. Ці прийоми обманывания селян при купівлі у них хліба значною мірою підтримуються існуючими ще у багатьох місцях Росії звичаєм покупки хліба не на вагу, а на захід. Ймовірно, цей звичай і зберігається ссыпщиками хліба, особливо при покупках у селян, тому що при покупці на міру набагато легше обмірити продавця так, що він цього і не помітить. Відомо, що тут велике значення мають різні прийоми насипання, — в одну і ту ж міру можна помістити і більше, і менше хліба, дивлячись по тому, як насипати, до того ж насипають іноді не під гребло, а з верхом, горою, скільки може втриматися, так і при сгребании можна греблом вдавити в міру відоме кількість хліба. Міра, більшою частиною, для зручності ссыпки, підвішується на мотузці і тут, відомого роду прийомами постукування, можна змусити хліб влягтися щільніше. У багатьох хліботоргівців є для ссыпки хліба у селян особливі прикажчики — справжні віртуози по цій частині. Чудово, що прийоми діяльності сільських скупників хліба бувають надзвичайно різноманітні і дуже часто варіюють, так, щоб ще більше заплутати і заманити селянина. Так, бувають випадки, коли скупники купують селянський хліб дорожче існуючих цін, — дорожче, ніж вони ж купують його у поміщиків, — дорожче, ніж потім самі його продають. Розрахунок при цьому виявляється різний — іноді це робиться для того, щоб залучити масу продавців і потім, коли з’їдеться безліч селян з хлібом, раз опустити ціну вдвічі; іноді мета полягає в тому, щоб ще ширше пустити в хід прийом обмірювання, розраховуючи на те, що селянин, зраділий високою ціною, буде менш уважно стежити за прийманням. Одним словом, різних способів дуже багато, але всі вони, звичайно, до явної невигоди селянина і до більшої прибутку ссыпщика, який, накупивши селянського хліба, потім вже обходить поміщицькі партії, прямо заявляючи іноді, що хоча у поміщиків хліб якістю і краще, але йому не сподручно його купувати.
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Такі ж прийоми обмірювання і обману селян в широких розмірах практикуються на млинах, при розмелі селянського хліба. Крім призначення за помел абсолютно довільного винагороди, яка виходить звичайно натурою — зерном або мукою, хліб, вступник в розмелювання, дуже часто зовсім не міряється, а прямо з воза пускається під жорно, а потім селянину здається мукою стільки, скільки заблагорассудит господар млини, так і від цього ще кількості утримується плата за помел.
Для усунення таких штучних і майже невловимих способів обманывания селян, було б дуже бажано ввести повсюдно обов’язкову продаж і купівлю хліба, а також прийом його на млини, не інакше, як на вагу, і, разом з тим, воспретить всякі інші довільні одиниці ваги, крім встановлених законом. Це було б корисно і в тому відношенні, щоб усунути існуючі в даний час різні на цей рахунок в різних місцях звичаї, які тільки затемнюють справу в очах не тільки селян, але і поміщиків, для яких, завдяки цьому, термінологія різних ринків є непонятною. Відомо, що навіть у Петербурзі на біржі хліб досі продається і котирується то на захід, то на вагу, що представляється вкрай незручним. Разом з тим, настійно необхідно впорядкувати справу повірки мір та ваг, взявши це справа рук Міських Управ, які з цією чисто техническою завданням, требующею уваги і акуратності, рішуче впоратися не можуть. В управах, як відомо, поверкою і тавруванням мір і ваг займається звичайно який-небудь сторож, нерідко безграмотний, який затаврує все що завгодно.
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Відомо, що з часу звільнення селян і по мірі ослаблення, збідніння старо-дворянського елемента, маса поміщицьких маєтків і земель перейшла в руки купців, міщан і взагалі всяких різночинців. Зовсім не ставлячи питання на станову грунт і не відкидаючи того, що між цими новими землевласниками є особи, серйозно почали за господарство, володіють солідними капіталами і тому можуть поставити справу на саму правильну грунт, — не можна, однак, приховувати від себе і того, що такі особи складають, на жаль порівняно рідкісне виключення. У більшості випадків покупщиками або орендарями поміщицьких, або наймачами державних земель є ті ж, вже більш або менш разжившиеся, кулаки, — мають на увазі при цьому ніщо інше, як ті ж цілі спекуляції або подальшої наживи на рахунок, спершу природних багатств купленого або орендованого маєтку, а потім на рахунок місцевого сільського населення, яке при цьому ще швидше і ще вірніше надходить до них у кабалу. Починає такий землевласник або орендар, — якщо тільки він не пов’язаний занадто суворим контрактом і за ним не стежать наполегливо, — з руйнування садиби, яка продається на знесення, — вирубки саду і зведення лісів, причому цим способом нерідко покривається вся заплатив за маєток сума і земля дістається новому власнику — даром. Одночасно з цим розпродаються худобу та знаряддя господарські, тому що новий власник звичайно або зовсім господарства вести наміру не має, або має на увазі проводити оранку та прибирання наймом, за більш дешевою ціною, розраховуючи на підневільну для нього працю своїх же колишніх боржників селян. Якщо є в маєтку цілинний степ або вікова поклад, вона розчиняється; те ж саме робиться і з землею з-під вирубаного лісу або саду; якщо є ставки — вони спускаються, щоб на місці їх посіяти коноплі або просо. Але це тільки, так би мовити, приступ до справи, початок роботи, — це зняття пінок з набутого маєтку, яке іноді буває настільки вигідно, особливо, якщо справа стосується орендованого маєтки, що потім його можна кинути, або повернути господарю, нібито за невигідність оренди, хоча б навіть з уплатою домовленої за контрактом неустойки, якщо власник був настільки обережним, що ввів її в умова при укладанні договору. Але якщо земля залишається за новим власником, якщо орендна ціна сама по собі не висока, то більшою частиною починається подесятинная роздача землі селянам, причому ціни бувають, звичайно, тим вище, чим більш селяни потребують землі. Так, найбільш вигідними вважаються в цьому відношенні ті маєтки, які знаходяться в такій місцевості, де більша частина селян сидить на дармове наділі і де їм нікуди буває іноді вигнати корову або випустити курку, без того, щоб вона не потрапила на чужу землю. При таких умовах всі вміння «господарювати», полягає в умінні експлуатувати злидні та бідність місцевого населення. Не дарма між такими господарями-кулаками склалася циническая приказка, добре характеризує їх погляд на справу і їх спосіб дії. Вихваляючи один перед одним поле своєї діяльності і малюючи вигоди придбаних ними володінь — «сторона у нас багата», кажуть вони, «бо — кругом народ жебрак»…
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Поряд з подесятинной здачею землі селянам, — звичайно, з уплатою грошей «до снопа», тобто до звезення хліба з полів, і якщо без задатків, то іноді з заставою від селян-орендарів, — хоча б у вигляді зимових кожушків, які до осені складаються в коморі у здавальника, — починається іноді буквальна боротьба з сусідами з-за потрав, з-за селянської худоби, боротьба, яка іноді приймає характер цієї цькування. Наймання під роботи, якщо не вся земля розбирається селянами, проводиться, звичайно, з зими, причому видача задатків, — а іноді, треба сказати правду, — і всіх грошей вперед, звичайно приганяють до того часу, коли з селян сбирают податі і коли, отже, можна найняти дешевше. Коли ж селяни виїздять влітку на роботи, які більшою частиною оплачуються издельно, від десятини, — придумуються особливі, довільної заходи десятини, які іноді навмисне нарезываются такими химерними формами, такими «вавилонами», що селяни рішуче не можуть второпати, скільки саме землі їм відведено під роботу. При наймі селян на роботу з платою від десятини, десятина звичайно вважається сорокова, господарська; при здачі тим же селянам тієї ж землі в оренду — приймається десятина казенної заходи, тридцатная. У багатьох місцях — це вже такий звичай, який всім відомий і в якому, принаймні, обману немає, тому що справа ведеться відверто. Але ось що недобре, і чим проте багато хто не гидують: для відмірювання землі вживаються звичайно або мірні ланцюга, або частіше сажні. Одна ланцюг, або сажень, господарська, замовляється довше, — щоб захоплювала більше землі, — це, коли земля отмеривается селянам під роботу. Інша ланцюг, або сажень, — коротше, — вживається тоді, коли земля відводиться селянам, який зняв її в оренду під розорювання і посів. В обох випадках вигоди «господаря», таким чином, цілком дотримані, а селянину, звичайно, невтямки, та якщо він і здогадається, що щось не гаразд, то більшою частиною сперечатися не стане, тому що «за всякою малістю не крав, відомо, справа хазяйська».
Але буває і гірше. Буває й так, наприклад, що в гаряче робочий час, особливо коли пошле Бог урожаю, а народу мало і ціни на прибирання зростають, який-небудь один такий господар оголошує раптом при наймі на базарі, де буває багато всякого стороннього люду, ціну таку безглуздо-високу і привабливу для селян, що народ до нього валом повалить. Слідом за цим і всі інші змушені підвищити ціну на роботу, щоб не залишитися зовсім без робітників, не дивлячись на те, що ціна іноді абсолютно неможлива по своїй висоті. Коли ж приходить час до розрахунку, перший, підняв ціну, господар, у якого, звичайно, раніше за всіх хліб прибраний і свезен, просить почекати, пообождать з розрахунком, так як у нього зараз грошей немає. Робочі спочатку погаласують трохи, а потім мимоволі погоджуються. Проходить тиждень, другий, — приїжджають за грошима, а грошей все немає, просять почекати, поки продасться хліб. Нарешті, і хліб проданий, а годиною все немає, — і так триває до тих пір, поки робочим запропонують — гріх навпіл, взяти половину грошей, а решту скостити, — і радий би господар віддати все, та грошей немає, часи стоять важкі, хліб дешевий, в торгівлі заминка. Робітники і тут знову погаласують, і про Бога нагадають, але врешті-решт і на це погоджуються, хіба іноді выторгуют у господаря ще яку-небудь надбавку, та з тим і їдуть, до наступного року, коли знову потрапляють на ту ж вудку. Сусіди ж такого господаря-куркуля, що ведуть справу по Божому, найняли робітників за ціною, порушеної внаслідок описаної витівки до неможливого розміру, і розплатившись з ними як було умовлено, зводять господарський рік з дефіцитом, тому що низькі продажні ціни на хліб дійсно не оплачують підвищених цін на роботу.
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Такі прийоми і такі результати господарської діяльності куркулів-землевласників або орендарів, які замінили колишніх поміщиків, яких нерідко звинувачують у тому, що вони збідніли, бо не зуміли застосуватися до нових умов землеволодіння». З іншого боку, там, де дворянський елемент зберігся сильніше, де менше маєтків, які перейшли в руки купців і куркулів, там селянинові живеться легше, там менше простору хижацтву лихварів, там правильні, людяні і нормальні відносини між землевласниками та селянами, між наймачами і робітниками, там досі твердо зберігається переконання, що багатство й сила країни — в багатстві і силу народу, а ніяк не навпаки. У міру ж руйнування і зникнення корінного дворянського елемента, слабшає, виснажується селянське населення, не знаходить собі ні підтримки, ні захисту змінюють його різношерстих елементах. Це факт, який підтверджується багатьма дослідниками нашого сільського побуту, навіть з числа тих, які може бути і бажали б бачити справа в іншому світлі.
Царский министр Ермолов о ростовщичестве и кулачестве на Руси. 1892 год
Така ще одна темна сторона нашої сучасної сільської життя, в якій, поряд із зростаючою бідністю селян, отримують все більший простір жадібні прагнення описаних вище хижаків, велика частина яких, — треба сказати правду — вийшла з середовища тих же селян, але які, як кажуть їхні колишні односельцы, «забули Бога». Вище наведених фактів достатньо, щоб показати, на скільки важливо було б врегулювати цю сторону справи, покласти кінець шкідливій діяльності сільських лихварів, куркулів і скупників, хоча це завдання надзвичайно важке, особливо при невігластві сільського населення і тієї повної економічної незабезпеченості, яку з таким успіхом користуються нині ці самі небезпечні елементи, як п’явки высасываюшие останні соки народного добробуту і знаходять собі тим більше роздолля і поживи, чим біднішими і обездоленнее селяни.
Єрмолов а.с. Неврожай і народне лихо. СПб., 1892. С. 179–190