Таємниця Етьєна Боттино, який зайшов за обрій

23


Про Етьєні Боттино і його дивовижних прогнозах не підозрюють багато знавців історії Маврикія. Єдина згадка про нього російською мовою наведено в книзі південноафриканського письменника Лоренса Гріна «Острова, не торкнуті часом».
На Маврикії багато незвичайного. Саме там мешкала велика нелітаючий птах дронт, або додо, истребленная задовго до заснування Червоної книги. Знаменитий цей невеликий острів і кольоровими пісками Шамарель, які виглядають як застиглі помаранчеві, лілові, сині хвилі. Дивовижна і тутешня культура — химерна суміш індійських, китайських, англійських, африканських звичаїв і мов.
Відповідно до «Біографічного словника маврікійцев» (Порт-Луї, 1955) Етьєн Боттино народився в 1739 році у французькому містечку Шантосо. Після закінчення Політехнічної школи він пішов у французькі військово–морські сили.
Одного разу, в Атлантичному океані на борту корабля Боттино прийшла ідея, суть якої полягала в тому, що кораблі, наближаючись до суші, повинні викликати певні зміни в атмосфері. Якщо вміти розпізнавати такі зміни, то можна буде передбачати прихід кораблів за кілька днів.
Але місце, де служив Боттино, хорошою погодою не балувало, а йому потрібно було чисте небо для підтвердження своєї гіпотези. Тому, вивчивши опису погодних умов на островах, де розташовувалися французькі колонії, він подав рапорт про переведення його на сонячний острів Іль-де-Франс (так раніше називався Маврикій). Прохання його було задоволено.
Тайна Этьена Боттино, заглянувшего за горизонт не может быть
На Маврикій Етьєн Боттино прибув у 1763 році і роком пізніше отримав посаду інженера. Весь вільний час він проводив на березі океану, спостерігаючи за небом. Через шість місяців Боттино настільки досяг успіху в тренуваннях, що став укладати парі. Без підзорної труби він пророкував за два-три дні поява на горизонті будь-якого судна. Своєму мистецтву передбачення він дав назву «наускопия» — морське бачення.
У 1780 році Боттино повідомив про свої здібності морському міністру Франції маршалу де Кастрі. Той розпорядився реєструвати всі спостереження Боттино протягом двох років. Вони почалися 15 травня 1762 року. Боттино повідомив тоді про швидку появу трьох суден, які здалися 17, 18 і 26 травня.
В 1778-1782 роках він пророкував прихід 575 судів за чотири дні до їх появи в межах видимості. За розкриття свого секрету Боттино попросив у губернатора Маврикія 100 000 ліврів і щорічна допомога в 1 200 ліврів. Однак губернатор замість испрошенных грошей вручив Боттино рекомендаційний лист і відправив його у Францію.
За час плавання в Європу він немало здивував команду і пасажирів, вгадавши поява 27 зустрічних суден, і неодноразово заявляв, що може визначати близькість землі, прихованої за горизонтом. Одного разу він попередив капітана, що до землі, невидимого неозброєним оком, залишилося не більше тридцяти ліг.
Тайна Этьена Боттино, заглянувшего за горизонт не может быть
Капітан не повірив, проте уважно переглянувши навігаційні розрахунки, змушений був визнати, що в них вкралася помилка, і негайно змінив курс. На протязі шляху Боттино визначав землю тричі, один раз — на відстані 150 ліг.
У липні 1784 року Боттино прибув у Францію, але аудієнції у міністра йому досягти не вдалося. Провісник якийсь час всіляко розважав публіку Лорьяна, звично застосовуючи свої здібності в порту цього містечка. А у віснику «Меркюр де Франс» з’явилися «Витяги з власних спогадів месьє Боттино про наускопии.
Здібностями службовця з далекого острова в Індійському океані зацікавився Жан Поль Марат, писав в той час трактат з фізики для того ж видання. Марат повідомив про талант Боттино в Лондон, але побувати в Англії того так і не вдалося. В червні 1893 року він повернувся на Маврикій, де у Боттино знайшлися послідовники.
22 листопада 1810 року житель Панплемусса хтось Фейяфе, спостережним пунктом якого служила вершина Монтань–Лонг, виявив, за його твердженням, англійський флот, що прямує до Іль-де-Франс. Трохи пізніше Фейяфе чітко розпізнав на північному сході скупчення суден, які рухалися в бік острова Родрігес, але не зміг визначити точне їх число.
Він продовжив спостереження і переконався у своїй правоті, коли флот підійшов ближче, хоча і не з’явився ще на горизонті. Фейяфе відправився в Порт-Луї. «Через 48 годин, — заявив він, — ми побачимо англійський флот». У місті почалася паніка.
Фейяфе «з причини поширення неправдивих чуток» посадили за ґрати, проте на всяк випадок послали судно на Родрігес дізнатися, що там відбувається. Але було вже пізно. 26 листопада спочатку двадцять, а потім ще тридцять чотири кораблі британського королівського флоту з’явилися біля берегів Іль-де-Франс.
Фейяфе звільнили лише після взяття острова англійцями. Маврикійський історик П’єр де Сорнэ, який розповів про цей епізод у своїй книзі, вважає, що Фейяфе був, мабуть, єдиним, кого навчив Боттино своєму дивовижному майстерності.
Тайна Этьена Боттино, заглянувшего за горизонт не может быть
Битва 1810 року в Гранд-Порт між французами і англійцями
Скупі відомості про загадкове талант Етьєна Боттино є в «Секретних мемуарах, службовців для висвітлення історії Республіки з 1764 року до наших днів». У дванадцятому томі цієї своєрідної літописі Франції XVIII століття є запис від 30 квітня 1785 року:
Месьє Боттино, старий службовець Ост-Індської компанії на островах Іль-де-Франс і Бурбон (нині — Реюньйон), тільки що опублікував записку для уряду, в якій наполягає на тому, що знайшов фізичний метод виявлення кораблів на відстанях до 250 льє. Він відкрив його близько двадцяти років тому, вивчив його, пройшов шлях помилок і невпевненості, діяв на дотик, поки не домігся успіху — став заздалегідь повідомляти про прихід суден, їх числі і видаленні від берегів.
З 155 судів, чий прихід був їм передбачений (цифра сильно занижена порівняно з іншими даними), половина прийшла в порти, а що стосується решти, то він дав таке пояснення: вітри, бойові дії або інші перешкоди спонукали капітанів несподівано змінити курс. Одним з найбільш вражаючих його результатів було передбачення появи англійського флоту, в тому числі корвета і фрегата, підійшли два дні потому. Цей факт згадували офіцери і адмірали, були в той час на островах.
Ще одна запис від 1 березня 1786 року, де наведені витяги з власних спогадів месьє Боттино про наускопии:
Шановна публіка може згадати про моїх дослідах, виконаних у липні 1783 року при великому скупченні народу, а також організованих «Сосьєте попюлер» міста Порт-Луї в травні 1784 року. Втім, це не гарантувало мене від нападок: мене висміювали в тих випадках, коли я пророкував прихід судна, а воно не з’являлося. Розгадка тут проста, воно йшло не до нашого острова.
Ці люди, в діях яких немає проблиску думки, не вірять нічому, сумніваючись у всьому, все піддають осміянню, кажуть, що я шарлатан, а того, що я роблю, не може бути. Я змушений жити серед цього наброду, тупих і жорстоких людей, які загрузли в рутині, в штики сприймають будь-яке відкриття і навіть новину, хоча б на йоту випадають з їх власного примітивного розуміння світу.
Між тим, факти передбачення Боттино приходу або близького проходження суден підтверджувалися в кінці XVIII — початку XIX століття газетними повідомленнями і записами в суднових журналах. У своїх спогадах, з яких до нас дійшли лише фрагменти, Боттино скаржиться на атмосферу нерозуміння, невіри в його здатності, що оточувала його, незважаючи на тридцятирічний досвід роботи і безпомилкові прогнози приходу сотень суден:
Я став черговою жертвою колоніальної рутини на далеких, забутих богом і наукою островах, які страждають від деспотизму чиновників, — писав він. — Якщо роздратування і розчарування стануть причиною моєї смерті, перш ніж я зможу пояснити своє відкриття, то світ втратить на деякий час знання про мистецтво, яке зробило б честь XVIII століття.
Так воно і сталося: Боттино помер 17 травня 1813 року на Маврикії, не довіривши своїх секретів. В чому суть його відкриття? Можливо, досягнення сучасної науки біолокації допоможуть розкрити його таємницю.
З книги Н.Н. Непомнящего «Найбільші загадки аномальних явищ»