Константинополь

9

— поки ще не Стамбул. Фотографії столиці Османської імперії, зроблені в 1918-23 рр .. кимось із складу французьких окупаційних військ.
Висадилися в місті британські, французькі, грецькі та італійські (ну куди без них?) солдати повинні були забезпечити стабільність у гине Османської імперії, а головне — служити порукою того, що турки будуть вести себе приблизно. У теж час — чим чорт не жартує? — бути може грекам вдалося б нарешті відтворити хоч щось з колишнього ромейського спадщини. Час показав, що нащадків Ахіллеса досвід минулої війни нічому не навчив, а турки прямо-таки знайшли друге дихання — кемалісти, яким, з одного боку, втрачати вже було нічого, а з іншого — дуже багато чого ще, в результаті розбили бідних греків, внаслідок чого в 1923 році закінчилася і окупація столиці зниклої імперії. Погрожуючи туркам танками, линкорами і бипланами союзники в підсумку отримали чого хотіли, але Візантія все-таки не відродилася.
У теж час, самим комічним чином мало не з’явився Царгород — одна з цілей участі Росії в ПМВ. Тепер її генерали і адмірали, разом з сотнями тисяч людей, що втекли від наступу червоних, осіли в Константинополі. Якийсь час російська колонія налічувала до 250 т. людина і хоробрі французи серйозно почали побоюватися того, що «росіяни» захоплять місто, влаштувавши собі Четвертий Рим замість загиблого Третього. Серед біженців був і чудовий Аркадій Аверченко, —
На Пере серед гуркоту і ґвалту мене зупинила якась божа старенька — настільки ж доречна тут, як квіточки незабудки у пащі алігатора.
— Що вам, бабусю?
— Голубчику мій, а де ж тут турки?
— Які?
— Та це ж, чай, Туреччина.
— Чай, вона.
— А чого ж турка ні одного ні?
Щоб заспокоїти цю тривожну душу, я тицьнув пальцем в якогось пана в феске, люто пожиравшего листкову погань з лотка.
Це був єдиний турків на горизонті.
— Ось цей? Ви чого ж, батюшка, в німецьку війну нещодавно втемяшились?
Турок знизав плечима і відповів:
— Ех, тітка! Хіба не визнали? Разом на «Сіамі» з Севастополя ноги несли…
І обернувся до продавця:
— Комб’єн сетт гато?
— Бешь груш.
— Олл райт. А риведерчи, тітонько.

Ось ті нижченаведені елементи, з яких складається кожне константинопольське справа: одній людині приходить в голову ділова думка; він повідомляє її посереднику; при цьому в кафе п’ють каву; зачарований ділової думкою посередник мчить до капіталіста; п’ють каву; капіталіст теж приходить у захват від чудової ділової ідеї. Сходяться, нарешті, всі троє, дмухаючи кави з усіх чашок, які видно тільки в околиці. Урочисті клятви-покласти всі дні свого життя, всі соки свого розуму — на проведення чудового справи. Розходяться.
Через три дні.
Капіталіст (посереднику):
— Бачте… Я, на жаль, не можу внести гроші на цю справу, тому що аргентинська шерсть впала в порівнянні з бразильським зерном. Розумієте?
Посередник:
— Я вас розумію. (Він нічого не розуміє.) Мені самому, втім, зараз не до цього діла: влаштовую метрополітен під Босфором!
Посередник (зустрічається з автором ідеї):
— А знаєте, що наш капиталистишка закинувся?
— Я відчував це з самого початку.
— У мене, втім, є інший на прикметі. Якщо хочете…
— Ні, дякую. Я уже без вас знайшов дещо, дуже підходяще…
— Так? Ну, і слава Богу. Я б все одно не міг зайнятися цією справою. Відкриваю повітряний ресторан на прив’язному кулі. Чудова думка! От тільки б капіталіста знайти.
— Гм! Капіталіста? — замислюється автор попередньої ідеї. — У мене, здається, є для вас щось підходяще.
І, о диво! Колишнє справа безболісно і легко забуто, ініціатор попереднього справи перетворився на посередника цієї справи, а посередник попереднього, навпаки, — в ініціатора.
Капіталіст відшукується моментально!
І знову: на кавових плантаціях кипить робота, збирають, вантажать, везуть, вивантажують, смажать, мелють, варять — для чого? Тільки для того, щоб три ділових людини поговорили, виробили проект договору, поклялися бадьоро йти нога в ногу по обраному ділового шляху до кінця свого життя — і розійшлися в різні сторони, не моргнувши оком.

У цей вечір я рано заснув, а прокинувся ще раніше: жахливий, нелюдський зойк прорізав ранкове повітря під самим моїм вікном. Мій компаньйон по кімнаті схопився з ліжка і подивився на мене диким поглядом:
— Розумієте, що це значить? Кемалісти увійшли в місто.
— Н-да, в’їхали ми в історію, — пробурмотів я. — З вогню та в полум’я. Однак підемо на вулицю. Ви не боїтеся?
— Ну ось, не бачив я цих резнев. Чого там боятися. Росіяни, чай.
А крики, зойки, стогони і благання про допомогу всі мчали і мчали з вулиці. Відчувалося, що там, за стіною, ростуть цілі гекатомбы свіжонарізаних тіл, рясно зрошених кров’ю. Ми не могли більше… Ми вибігли на вулицю.
Молодий грек стояв близько кошику, на дні якої губилося півдесятка полудохлой скумбрії, — і, роззявивши рота, ревів на все горло…

Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия
Константинополь Азия